La Camargue partie 1, présentation par Hugo Chambost et Lenny Boulogne

Diagnostic paysager de la Camargue par Hugo Chambost et Lenny Boulogne

 

Partie 1 : Présentation des Saintes-Maries-de- la -Mer

INTRODUCTION

Plusieurs axes vont structurer notre synthèse:

Tout d’abord nous allons aborder l’aspect culturel ainsi que l’aspect économique de la commune choisie, puis développer le contexte écologique afin de soumettre notre regard critique sur l’ensemble des données recueillies. La finalité de ce document est donc l’élaboration d’un état des lieux concernant le paysage de la commune des Saintes-Maries-de-la-Mer.

POURQUOI LA CAMARGUE?

Ce qui nous a attiré vers ce territoire c’est tout d’abord l’immense étendue naturelle, zone de halte migratoire nous offrant une diversité biologique exceptionnelle. Par la suite nous avons surtout été interpellés par le fait que ce territoire a été entièrement façonné et remodelé par l’homme. Ainsi, une partie de la biodiversité que l’on peut aujourd’hui observer en Camargue est le produit de l’anthropisation du milieu.

La présence d’une nappe phréatique hyper-salée dans le sous-sol Camarguais rend l’agriculture extrêmement difficile, le fait que la culture du riz est devenue un des plus gros marché et emblème de la Camargue nous a paru étrange: Comment dessaler un terrain pour permettre la culture de céréales?

C’est avec ces questions en tête (agriculture, élevage, urbanisation, problèmes économiques de manière générale ainsi que, bien sûr, les problèmes écologiques) que nous avons pris la route de la commune des Saintes-Maries-de-la-Mer qui est, il faut le préciser, la commune la plus étendue de France métropolitaine après celle d’Arles.

PRÉSENTATION DES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER

Considéré comme la capitale de la Camargue, ce village dispose dans son environnement une réelle richesse écologique avec des mosaïques d’habitats très variés.

La commune des Saintes-Maries-de-la-Mer séduit par sa beauté sauvage et ses traditions vivantes et authentiques. Voici une rapide présentation de cette commune pour une meilleure compréhension.

1) Situation

Commune : Saintes-Maries-de-la-Mer (13460). 2593 habitants.

Communauté d’agglomération : Arles-Crau-Camargue-Montagnette

Département : Bouches-du-Rhône

Région : Provence-Alpes-Côte d’Azur

Altitude : Min 0m, max 6m.

Superficie : 374,61 km² soit 6,9 hab/km².

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Département des Bouches-du-Rhône

C’est une ville côtière méditerranéenne, située à l’est de l’embouchure du Petit Rhône, à une quarantaine de kilomètres au Sud d’Arles. Quittant le lit principal du Grand Rhône au Nord d’Arles, le Petit Rhône serpente avant de se jeter dans la Méditerranée à seulement quelques kilomètres des Saintes (le Grand Rhône quant à lui est presque rectiligne et rejoint la Méditerranée à Port-Saint-Louis-Du-Rhône). Le petit et le grand Rhône délimitent la Camargue qui se trouve dans le triangle formé par les bras de ces derniers et la côte fermant le triangle.

Se trouvant en plein cœur le Parc Naturel Régional la Camargue abrite une faune et une flore particulièrement riche.

Outre pour son cadre exceptionnel, ce village des Saintes-Maries-de-la-mer est une destination très prisée pour ses traditions, son folklore et ses 35 km de plage de sable fin.

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Camargue

2) Histoire de la Camargue

Les premières tentatives de colonisation du milieu ont eu lieu à l’antiquité, principalement avec les cultures céréalières (riz, blé, avoine…) puis c’est lors du Moyen-Âge que la construction des digues a débuté. Quant aux canaux d’irrigation leur création date du 20 ème siècle.

Ce remodelage du terrain a malheureusement fait disparaître pas moins de 40 000 hectares d’espaces naturels entre 1944 et 1988 ! C’est alors que les premières mesures de protection d’espaces naturels ont vu le jour.

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Village des Saintes-Maries au début du 20 ème siècle.

Photographie prise du même endroit, en 2010. Source inconnue par Alain Dervieux

3) Traditions

Ce petit village d’apparence très modeste accueille pourtant de nombreuses traditions profondément ancrées dans le cœur des gens vivant aux Saintes, mais aussi parmi la grande communauté des gens du voyage à travers le monde entier. En effet le village est référé par un lieu de pèlerinage depuis le XIIe siècle.

Selon la tradition chrétienne, après avoir embaumé le corps du Christ, les deux Maries (Marie Jacobé et Marie Salomé) auraient dérivé avec un groupe de nombreux chrétiens sur une barque de pierre, sans rame ni voile, jusqu’à un endroit alors nommé (par Festus Avienus, poète et géographe latin) l’Oppidum Priscum Ra,  »l’ancienne forteresse de Râ ». Elles auraient alors été accueillies par Sarah la Noire qui devint la servante des Maries.

Suite à cet événement, le lieu est appelé les Saintes-Maries-de-la-Barque et enfin les Saintes-Maries-de-la-Mer en 1838. Tous les ans, le 24 Mai, les gens du voyages se réunissent en masse (entre 8 et 10 milliers chaque année) devant l’église du village et emportent les reliques ainsi que la statue de la Sainte Sarah jusqu’à la mer. Le lendemain, les effigies des Saintes sont ramenées dans l’église.

Statue de la Sainte Sarah qui réside dans l’église

vierge

                                                 fete

                                                 Procession de la Sainte Sarah lors de la fête des Gitans

Autour de cette fête religieuse s’ouvrent de véritables fêtes traditionnelles camarguaises. On retrouve le meilleur du flamenco, des violonistes et guitaristes hors pair. Des courses et des spectacles équestres, des corridas…

4) Architecture

a) Le PLU

Aux Saintes-Maries-de-la-Mer, le blanc est de rigueur!

Le PLU est extrêmement strict sur la forme que doivent prendre les bâtiments. Ainsi à part dérogation spéciale pour les bâtiments agricoles, l’église, et les maisons de gardians, aucun bâtiment, que ce soit les habitations, les bâtiments publics tels que la mairie par exemple n’est autorisé à dépasser les 7 mètres de hauteur. D’autres clauses doivent être respectées : par exemple le crépi doit être blanc et les tuiles rouges…

eglise                      Village des Saintes-Maries-de-la-Mer, maisons basses, crépi blanc, et église en pierres calcaires                    

b) Les maisons de Gardians

On retrouve un type de bâtiment typique de la Camargue, les maisons de Gardians. Avec leur toit en roseaux, leurs murs blanchis au lait de chaux et le côté exposé au mistral en abside surmontée de la croix camarguaise, les maisons de Gardians sont devenues des acteurs économiques importants. On peut en louer pour passer la nuit de la même manière qu’on loue un mobil-home en camping.

maison

                                                            Maison de gardians

c) L’église

L’église de Notre-Dame-de-la-Mer, connue au 9ème siècle, au début de sa construction, sous le nom de Notre-Dame-de-la-Barque, fut détruite de nombreuses fois lors d’invasions. L’édification de l’église actuelle se fit entre 1165 et 1170 sous la forme d’une église fortifiée avec créneaux, mâchicoulis, et une tour de guet surplombant le village à 15 m de hauteur.

Sa renommée exceptionnelle (connue partout en Europe et même au-delà) est due à la présence des reliques de la Sainte Sarah et des Trois Maries : patronnes des gens du voyage.

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L'église telle qu'elle se dresse aujourd'hui date des XIe et XIIe siècles, les deux dernières travées ayant toutefois été refaites en partie (partie supérieure des murs et toit) au milieu du XVIIIe siècle. Le clocher a subi de son côté de nombreuses réfections, l'état actuel datant de 1901. Elle est dédiée aux Saintes Marie Jacobe et Marie Salomé (deux saintes de la famille directe de Jésus). Edifiée sur l'emplacement d'un sanctuaire déjà célèbre au 6e siècle, elle a été fortifié pour protéger les précieuses reliques présumées des saintes (ainsi que peut-être aussi les habitants du pays) contre les Sarrasins. Dans la crypte se trouve la statue de Sainte Sara, la patronne des Gitans.

Eglise des Saintes-Maries, face avant face arrière, en abside

d) Les digues

L’endiguement du delta du Rhône a débuté au 12ème siècle afin d’empêcher les incursions marines qui inondaient régulièrement la Camargue. Cette  »ceinture » de protection sert aussi à l’effet contraire, lors de l’irrigation des champs avec l’eau du Rhône, les digues empêche l’eau de partir directement en mer!

e) Les plages

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Plages et digues des Saintes-Maries

Les plages des Saintes sont connues pour leur sable gris et fin, mais aussi pour leurs quelques 30km de long! Malheureusement, ce paysage est gâché par la présence de digues en  »T » avançant dans la mer. Ces digues ont pour effet de casser les vagues et ainsi d’éviter les inondations du village côtier.

5) Secteur économique

a) Les chevaux

Le premier emblème de la Camargue est le cheval « Camargue ». Considéré comme l’une des plus anciennes races de chevaux du monde, le Camargue est probablement une relique de chevaux préhistoriques!

Adapté depuis toujours à un environnement rude, le Camargue est de taille moyenne voire petite, il est très endurant et ne se contente que de peu de nourriture, cela en fait un cheval d’exception qui a aidé l’Homme pendant des centaines d’années. Étant plus frugal qu’un cheval de trait il ne tire pas de lourdes charrues mais peut dépiquer le grain ou tirer des charrues avec aisance.

Il est encore largement utilisé de nos jours par les manadiers pour conduire les taureaux à travers champs et lors des fêtes de village.

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Cheval Camarguais lors d’une  »Abrivado »

Avec sa robe entièrement blanche et son élevage en quasi liberté, le Camargue est devenu un symbole fort de la région et son rôle économique est conséquent : revente aux particuliers ou professionnels, location pour balades à cheval, chevaux de calèches, fêtes au village… tout y est!

b) Les taureaux

Le deuxième emblème de la Camargue est le taureau, de race  »Brava » ; le taureau Camarguais est très reconnaissable à son pelage noir. Présent lui aussi depuis la nuit des temps en Camargue, il partage de nombreuses caractéristiques avec le cheval (de petite taille, résistant, frugal…)

Le premier et principal but de l’élevage du taureau est la course, en arène ou lors de fêtes. Les animaux de réforme, génisses et taurillons non retenus pour la course sont quant à eux, vendus pour leur viande!

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Taureaux de race Camargue en semi-liberté

Taureaux et chevaux font partie intégrante du décor, donnant un cachet sauvage au paysage par leur liberté et leur cohabitation. La Camargue leur doit énormément, que ce soit sur le plan touristique, sur le plan économique et ou encore sur le plan écologique.

c) Le riz

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Rizière juste après semis, remplie de l’eau du petit Rhône

d) Les manades

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Manadier en train de rabattre un taureau vers son troupeau

Qu’est-ce qu’une manade ?

Une manade est un troupeau libre de taureaux, de vaches ou de chevaux de race Camargue conduit par un gardian. La manade est dirigée par le manadier.

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En Camargue, aucun manadier n’est uniquement manadier: En effet, les manades ne rapportent pas assez pour ne vivre que de cela, il est donc vital pour un manadier de cumuler plusieurs activités comme les manades, l’élevage de chevaux, les balades touristiques à cheval ou en calèche, la riziculture … Certains cumulent même toutes ces activités à la fois… Être manadier est souvent une affaire familiale. Les journées sont très longues et éreintantes (d’autant plus qu’un manadier passe plus de 8 heures en selle chaque jour!!).

e) Le parc ornithologique

Depuis 1974, le parc ornithologique du Pont-de-Gau permet au grand public comme aux plus expérimentés de découvrir encore et encore toute la biodiversité de la Camargue sur 60 hectares de nature aménagés de sentiers pédestres.

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La diversité ornithologique de la Camargue est immense et se renouvelle à chaque saison. Le parc attire ainsi de nombreux visiteurs, été comme hiver.

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Observation de proximité des flamands

f) La période d’activité

La période de forte activité correspond aux mois de juillet et d’août.

Attirés par le beau temps constant, la chaleur et le sable fin, des milliers de personnes viennent profiter de la Camargue pendant leurs vacances. La plupart des commerçants, manadiers, éleveurs font 80% de leur chiffre d’affaire lors de ces deux mois d’été…

Sans les plages, les Saintes-Maries-de-la-Mer ne seraient sans doute qu’un hameau peu fréquenté.

6) Spécialités

a)Viandes taurines

Après une matinée de balade en pleine terre Camarguaise, c’est un gage de qualité et d’excellence que de retrouver dans son assiette le même steak d’un taureau qu’on a vu courir en liberté le matin même ! Devenu une véritable spécialité des Saintes-Maries, il est impossible de trouver un restaurant n’ayant pas de viandes taurines au menu.

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Ici, steak de bœuf et frites à la sauce provençale

b) Produits de la mer

Proximité de la mer oblige, les produits de la mer sont de rigueur au Saintes-Maries : seiches à la plancha, moules et poissons de mer sont des mets incontournables.

Seiche à la plancha accompagnée de riz Camarguais et de légumes marinés

seiches

Moules persilléesclip_image019_thumb

c) Riz coloré

Afin d’accompagner les produits précédents, le mieux reste le riz camarguais. Possédant autant de couleurs que de goûts différents, c’est l’accompagnement parfait pour tout type de plats.

riz

Riz blanc long Riz rouge Riz jaune Riz noir Riz blanc rond

d) Alcool Camarguais

Tout bon repas est accompagné de son alcool, rosé des sables, liqueur des Gardians ou bière de riz. Chacun y trouve son bonheur.

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Vins des sables

7) Art

a) L’arène

Tout d’abord, aucune corrida ni mise à mort ne sont pratiquées à l’arène des Saintes-Maries!

La corrida a été remplacée depuis longtemps par des jeux comme le  »taureau piscine » où tout le monde peut participer sans blesser la bête puisque ce jeu consiste uniquement à entraîner la fameuse vachette dans la piscine, à l’amener à détruire la construction en mousse de l’adversaire ou à entourer ses cornes de cerceaux.

Des courses à l’intérieur et à l’extérieur de l’arène ont aussi lieu, donnant un véritable cachet à la ville.

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Photographie de M.Gilles Martin-Raget

b) Le musée

Le musée Camarguais retrace les activités de l’homme depuis la préhistoire jusqu’à nos jours. Il développe des techniques utilisées par nos ancêtres pour survivre et maîtriser un environnement aussi rude.

L’extérieur du musée est lui aussi intéressant puisqu’il est au centre de plusieurs rizières dont on peut observer le fonctionnement de près.

c) Les ronds-points

En Camargue, chaque rond-point possède une partie de l’histoire du lieu: Quel meilleur endroit pour exposer à la vue de tous?

On peut ainsi observer des sculptures d’oiseaux emblématiques de la Camargue, des ancres de très anciens bateaux, une barque représentant celle des trois Maries… etc.

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Exemple de deux ronds points des Saintes-Maries

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